Was ist die Definition des 17. Zusatzartikels?

Der 17. Zusatzartikel zur Verfassung der Vereinigten Staaten, der 1913 ratifiziert wurde, sah die Direktwahl der Senatoren durch das Volk vor. Jeder Bundesstaat hat zwei Senatoren, die ursprünglich von den Landesparlamenten gewählt wurden. Nach dem Bürgerkrieg führte eine zunehmende Zahl von Problemen im Zusammenhang mit Bestechung und Korruption bei der Auswahl von Senatoren zu einer Bewegung für Direktwahlen.



Abgesehen von Fällen von Bestechung und Korruption fiel es vielen Bundesstaaten schwer, Senatoren auszuwählen, was oft zu langen Zeiträumen führte, in denen ein Senatssitz unbesetzt blieb. Delaware war vier Jahre lang nicht in der Lage, einen Senator zu wählen, so dass der Sitz von 1899 bis 1903 vakant blieb. Eine Reihe von Staaten begann mit verschiedenen Methoden zur Wahl von Senatoren zu experimentieren, darunter Direktwahlen oder landesweite Referenden.

Senator Joseph Bristow von Kansas führte 1911 einen Änderungsantrag ein, um die Direktwahl von Senatoren zu etablieren. Während die Änderung auf einigen Widerstand stieß, verabschiedete sie den Senat und zog in das Repräsentantenhaus ein. Nach langen Debatten verabschiedete das Repräsentantenhaus die Änderung im Mai 1912 und schickte sie an die Staaten. Massachusetts ratifizierte die Änderung fast sofort, und bis April 1913 hatten drei Viertel der Bundesstaaten sie ratifiziert. Ende Mai 1913 wurde es Teil der Verfassung.